The handmaid’s tale – Povestea slujitoarei

povestea-slujitoarei-produs_galerie_mare

“A rat in a maze is free to go anywhere, as long as it stays inside the maze.”

“The handmaid’s tale”, “Povestea slujitoarei”, de Margaret Atwood e probabil una dintre cărțile cu care aș înlocui oricare carte românească din literatura obligatorie din liceu în afară de Eliade și ”Enigma Otiliei” care personal mi-au plăcut, prin urmare au fost singurele pe care le-am citit cu plăcere. Cartea ”Povestea slujitoarei” nu e o lectură plăcută neapărat și te vei confrunta cu sentimente de revoltă și frustrare pe parcurs. Însă o analiză critică și bine ghidată a acesteia te pot învăța, probabil, mai multe lucruri despre lume decât majoritatea cărților din programa actuală.

Inspirându-se din fapte reale și bazându-se pe un research serios, Atwood creează o distopie care e teribil de relevantă. Pe fondul unor dezastre chimice și a scăderii fertilității în rândul populației, se întâmplă o revoltă foarte agresivă care anihilează conducerea obișnuită a Statelor Unite. În locul ei, se instalează un regim bazat pe religie, mai exact pe scrierile Vechiului Testament, bineînțeles interpretate și modificate după bunul plac al noilor ”lideri”. Continue reading “The handmaid’s tale – Povestea slujitoarei”

Thirteen reasons why

thirteen_reasons_why_xlg
image source

“It has to get better. The way we treat each other and look out for each other. It has to get better somehow.”

„Thirteen reasons why” (ro: Cele treisprezece motive) e probabil unul dintre cele mai populare seriale ale momentului, există multe discuții în jurul lui, în primul rând datorită subiectului abordat în mod direct, fără menajamente, conținând o scenă care arată suicidul personajului Hannah Baker, acesta fiind unul dintre lucrurile criticate aspru în legătură cu serialul.

Această serie e adaptarea cărții cu același nume, scrisă de Jay Asher și publicată în 2009 care treptat a devenit foarte populară printre adolescenți și mai puțin printre părinții lor. Chiar autorul menționează că în timp ce adolescenții au popularizat cartea by word of mouth, părinții sunt foarte sceptici în ceea ce privește această poveste. Pe de altă parte, cartea e folosită în școli în America drept prilej pentru a se discuta despre suicid și bullying și, având în vedere că are așa atracție către adolescenți, e ceva cu care le poate fi captată atenția și, astfel, putându-se crea awareness. Continue reading “Thirteen reasons why”

Despre mere, competiție și aterizarea pe Lună

image

Totul a pornit de la o reclamă. Da, sunt una dintre acele persoane care se mai uită la publicitate și sunt atentă la anumite branduri, mai ales dacă în trecut au avut spot-uri mișto. Am o prietenă care încă glumește și îi place să mă tachineze când intervine o discuție de genul ”Ai văzut cât de mișto e reclama la X?” și ea îmi dădea replica ”Eu nu mă uit la reclame.” Ca și cum e de la sine înțeles că e un tip de conținut care în general nu se urmărește și lumea fie schimbă programul, fie pleacă din fața televizorului. What is that about? Reclamele tind să fie deranjante, mai ales dacă urmărești un film captivant și pauza intervine în cel mai interesant moment. Însă, deși multe reclame nu atrag atenția cu ceva anume, mai apar din când în când unele care provoacă.

Ceea ce urmează nu are scopul de a critica acea reclamă. Departe de mine acest gând, nefiind în domeniu și neavând expertiza necesară pentru a înțelege mecanismele acestei industrii numite publicitate. Ceea ce vreau este să discut un aspect abordat acolo în dialog, care poate fi folositor și descriptiv pentru brand, însă poate fi, de asemenea, subiectul unei discuții interesante.

În acea reclamă apar inițial doi bărbați care discută: ”Știai că X este brandul nr 1 în lume în categoria lui?”, iar al doilea spune ”WOW! Și care e al doilea?”. Moment în care intervine un al treilea individ:  ”Știi care a fost al doilea om pe Lună?” întrebare la care cei doi indivizi nu știu să răspundă și, drept urmare, li se dă replica: ”Exact! Cui îi pasă?”.

Răspunsul l-am perceput ușor insensibil și nu am putut să nu mă întreb: ”Chiar există așa multă lume care nu știe cine a fost al doilea om pe Lună?”, iar mai apoi ”De ce nu se pune problema în alt fel? De ex, din cine a fost formată echipa care a călcat prima dată pe Lună?” iar mai apoi, și poate cel mai important ”E chiar așa nasol să fii al doilea? De ce există așa o conotație negativă ?”

În ceea ce privește brandul, înțeleg că vrea să transmită un mesaj clar în ceea ce privește spiritul competitiv pe care îl deține și că impune acest aspect cu un aer arogant cu ajutorul personajului reprezentativ (mascota).

Mai apoi, în ceea ce privește ”al doilea” om pe Lună acesta a fost Buzz Aldrin și ar fi politicos să știi și acest nume atunci când se menționează cel al lui Neil Armstrong. Pentru că dacă cei doi nu făceau echipa cel mai probabil misiunea nu era una dusă la capăt cu succes. Apoi, ar fi politicos să nu îl mai numești ”al doilea” om pe Lună pentru că el însuși și-a dezvăluit nemulțumirea în acest sens:

”I press a little, and you can sense the 40 years of frustration at being labelled second. “I was continually being asked, ‘Didn’t it bother you?’, and always being introduced as the second man on the moon. That is a degrading title right off the bat, instead of being a member of the first landing mission to reach the moon.”  (Articolul întreg îl găsiți aici)

În ceea ce privește competiția, acesta este un aspect incontestabil al vieții. Și, la fel ca oricare altul, dacă e cultivat optim este foarte benefic. Competiția poate motiva, poate inspira individul să devină mai bun, să facă mai mult pentru sine sau pentru ceilalți. Când e vorba despre domenii individualiste, bineînțeles, lumea își va aminti mai degrabă de nr. 1 decât de o persoană poziționată mai jos. Asta dacă nu vorbim despre o finală de Grand Slam, de tenis, magnifică între Djokovic și Federer, caz în care lumea va ști și de nr. 2.

Însă, chiar dacă nu e memorabil, nr. 2 are avantajele sale și, pentru că simt nevoia unei conotații pozitive asociate acestui număr, trebuie să adaug: ca nr 2 ai o ”a doua” șansa să devii nr. 1, ai loc să crești, să te dezvolți, să te faci remarcat. Locul 1 rămâne cu lupta de a rămâne locul 1 în timp ce alții îl vor ajunge din urmă mai devreme sau mai târziu. În acest caz, într-adevăr competiția te ajută să te autodepășești, să lucrezi spre a deveni ulterior nr. 1 dacă asta îți dorești.

Problema e că lucrurile mărețe, precum mersul pe Lună, se pot realiza doar în echipă, iar în echipă nu există clasament. Fără nr. 2 nu există nici nr. 1. Cum nici fără Buzz Aldrin nu exista Neil Armstrong care să pășească primul pe Lună în 20 iulie 1969.

P.S. Inițial primul care trebuia să pășească pe Lună a fost chiar Buzz Aldrin. Însă, s-a decis ca Neil Armstrong să fie primul pentru că s-ar fi considerat că ar face mai bine față atenției presei care urma ulterior.

P.P.S. Vreau să repet că intenția mea nu a fost de a critica reclama. Produsul pe care aceasta îl promovează (în caz că l-ați detectat deja) e chiar unul pe care îl consum cu plăcere. So, no hard feelings!

10 Gift Ideas for Last Minute Christmas Shopping

image source

Choosing gifts can be many times a “risky business” because your inspiration might be running low and maybe you have to buy something for a person you don’t know that well. You can also go into a store and be overwhelmed by choices and don’t know what exactly to choose to also be of some use and not tossed in a corner and forgotten or maybe being passed to someone else.

I admit it:

I love reading. So when people ask me what to get me as a gift I usually say books. If it’s in a form of an e-book for my Kindle it’s even better. For me it’s a winner. If you are not into reading books I recommend you read my blog post where I wrote about reading. Also feel free to share your opinion on it.

If you don’t know what to buy for a dear one for Christmas, I think one of the best ideas is to buy books. At least that’s what I do. In thinking what kind of book to buy, I try first to find out what that person would like, maybe she/he already told me what she/he wants to read, or maybe has a certain interest in a certain subject, or likes a TV series a lot or a movie that is a book adaptation. So, I compiled a list of10 gift ideas for book, tried and tested, for you to be inspired on your last minute Christmas shopping.

1.

Cecelia Ahern is very fit for your mom, sister or a girlfriend who enjoys a light, heartwarming story. Cecelia’s books are always an easy and pleasant read. I recommend “P.S. I love you” or “The Gift” (fit for the holiday season).

2.

John Green is very popular as this year we saw “The fault in our stars” on the big screen. It was the adaptation of the best seller book with the same title. His books fit in the Young Adult category.

3.

“The diary of a young girl – Anne Frank” is a must read for anyone. Maybe you heard about it as it is a famous journal of a teenage Jewish girl who hid with her family from the Nazis during the Second World War, but their hiding place was sadly discovered.

4.

Jamie Oliver’s cook books are a must for people who enjoy cooking and also an inspiration for those who consider cooking more than a hobby.

5.

Mark Z. Danielewski is the author for those who are fond of mysteries and puzzles. His book “House of leaves” will leave you wondering about that strange story a long time after you finished reading it.

6.

If you are looking for more practical and motivational books I recommend “The magic of thinking big“ by David J. Schwartz and “The confidence course: seven steps to self-fulfillment” by Walter Anderson.

7.

“Harry Potter” is a series, written by J. K. Rowling, of 7 books and movies full of magic that are a delight for kids and adults alike.

8.

Irvin Yalom is a psychiatrist who I heard has great talent writing fiction. What I read of his is a book on the fear of death called “Staring at the sun”. Very educational and thought provoking.

9.

“House and psychology” and “House and philosophy” are the perfect choice for a fan of the TV series “House MD” as they deal with the character Gregory House, his behavior and what makes him unique.

10.

Yann Martel’s “Life of Pi” is a lovely story about a boy who spent a long time in the middle of the ocean with a full grown tiger in the same boat as him. It is also a story about courage, faith and how to tell a good story.

Happy Holidays! 

A birthday gift

Some might wonder why I buy glossy/fashion magazines. There aren’t many really informative or cultural articles. Nonetheless, I enjoy looking at clothes or beauty products I may never buy. But then I toss it in the garbage, maybe after I took some photos from there for a mood board (yes, this is exactly what I do so I don’t feel like the money was totally wasted).

Mood boards are a way for me to stay inspired and motivated. Glossy/fashion magazines are a good source for maybe new ideas for writing or are a trigger for daring to try something new in terms of make-up, clothes or photography (if you are into that sort of stuff). It also expands my perception of beauty, ironically.

But this is not what this post is actually about. Don’t be bored. Please. Reward is coming. As in photos are coming.

I am going on a limb here and assume that many of you, on your birthday, get asked by friends and/or family, what you want for your birthday because they want to get you something you actually need, like and will use. To me it happens every year and even though I don’t want to say what I wish as a gift and say on occasion that “I don’t know” or the most sincere reasons of all “I don’t want anything”,  truth is many of the times I know. Let’s be honest. We all know. We make a wishlist throughout the year. Also another reason I don’t say specifics is because I want them to struggle a bit and see how well they know me. But the ways through which I manifest my evil side aren’t really the point here either.

This year I answered this question and actually told my best friend that I needed a wallet (See? I can be nice too.) My old wallet started looking really bad so a new one would come in handy and my friend surely delivered. She bought me this chic, classic, dark blue wallet with plenty of space to put all those cards I don’t use from pharmacies and all those receipts I keep stacking like a hoarder until my wallet looks like a mess of recycling matter. All joke aside, I really enjoy it and, also, dark blue being such a big deal and a trend this autumn/winter season, I thought trying to take some pictures with and of it.

So here it is. Your reward for bearing with me throughout this very complex blog post.

The wallet is from Carpisa

How do you cope with birthday gift related questions? 

And ultimately what do you wish for your next birthday? 🙂

Thank you for reading and Feel free to leave a comment!

Work hard, have faith and stay inspired!

another sweet escape

Another sweet escape of mine is watching movies. Apropo de filme, am o ciudatenie care am constientizat-o de curand. Exista anumite filme care vreau cu adevarat sa le vad la cinema pentru prima data si refuz sa le vad inainte, chiar daca sunt disponibile prin alte surse. Bineinteles ca depinde si cat dureaza de la lansarea filmului pana la ajungerea lui in cinematografele din Romania. Insa daca nu am mai putut rezista tentatiei si l-am urmarit, atunci in momentul in care va veni in cinema voi plati bilet sa-l mai vad o data daca mi-a facut o impresie buna. How about that?
Movies are a good way of letting go, for a couple of hours, of worries and problems. And when the movie is really good then the goal is fully achieved. Good movies make you think. Really make you think. Isi lasa amprenta asupra mintii si sufletului tau. Te introduc atat de adanc in atmosfera lor, incat la final ti-e greu sa mai iesi. Gustul lor iti mai ramane pentru inca o vreme nedeterminata (depinde de impactul filmului). And if you really liked that movie you’ll want to watch it all over again. Poate fi din cauza povestii, a unui personaj, a muzicii sau a felului in care te face sa te simti acel film luat ca intreg.
Din cauza povestii, actorilor si a atmosferei filmul “You’ve got mail” l-as putea urmari fara sa ma satur vreodata. L-as urmari pana as invata fiecare replica. Pana as sti succesiunea scenelor pe de rost. La atmosfera filmului contribuie mult actorii principali Meg Ryan si Tom Hanks care alcatuiesc un super couple on screen. It’s funny, it’s romantic and it’s not vulgar. Ceva rar in ziua de azi prin comediile romantice.
Datorita muzicii m-a acaparat filmul “Once” aceste nefiind un film de box-office. Insa e fermecator si asta in mare parte datorita muzicii, dar si personajelor principale jucate de Glen Hansard si Markéta Irglová care isi pun amprenta asupra pieselor cu vocile lor speciale. Chiar recomand soundtrack-ul acestui film in special melodia “Falling slowly”. Scena in care cei doi canta acesta piesa intr-un magazin de instrumente muzicale e printre preferatele mele.
Recent am vazut “Black Swan”. Pot zice ca ma voi duce, cu siguranta, sa-l vad si la cinema. Munca pentru acest film merita rasplatita cu adevarat. Drept urma Natalie Portman chiar a luat Globul de Aur pentru cea mai buna actrita. Felicitarile mele. A reusit sa interpreteze foarte intens si profund atat pe The White Swan cat si The Black Swan, dar si pe Nina. E un film destul de dur si dramatic, pe ici colo socant, insa baletul si muzica lui Tchaikovski dau o excelenta nota artistica. Scena finala in care se interpreteaza The Swan Lake, si felul in care ii apar aripile lebedei negre, e foarte frumos realizata.
            Filmele cu a caror personaje te identifici sunt cele care isi lasa amprenta cel mai adanc, dupa parerea mea. De asemenea, e oarecum benefic sa le urmarim deoarece, de obicei, dupa nenumarate greutati pe care le intampina acel personaj, in parte filmul se termina cu bine, respectivul personajul ajunge sa invinga cel putin partial raul. Astfel, dand si privitorilor speranta de mai bine intr-o viata care e si asa destul de provocatoare, plina de obstacole. Insa exista si momente cu adevarat fericite si cred ca acelea cantaresc mult mai mult, oricat de putine ar fi, decat momentele mai putin fericite. De asemenea, mai sunt acele filme care iti ofera curaj, impulsul de a face ceva ce iti doresti de mult, iti ofera speranta ca visele se pot implini si astfel ajungem sa mai facem un pas inainte.  
Despre alte filme artistice, romantice, motivationale si aducatoare de inspiratie in alte randuri…J

getting inspired

Cateodata (tot mai des in ultima vreme) ma gasesc in situatia in care ma gandesc si supra-analizez diverse aspecte ale vietii mele, decizii care ar urma sa fie luate sau lucruri pe care deja le-am facut. Lucru, care privit dintr-o perspectiva, nu e foarte benefic deoarece te oboseste destul de mult si face ca timpul sa treaca intr-un mod foarte putin productiv ceea ce mi se pare cam aiurea. Asa ca incerc sa gasesc modalitati prin care sa-mi mai potolesc mintea din a despica firul in patru si de a o ocupa cu lucruri care sa imi aduca beneficii mai ales sufletesti. So I’m looking for a ESCAPE. Sa gasesc acea activitate acel lucru care mi-ar umplu mintea suficient pentru a minimaliza acea activitate de supra-analiza si critica aplicata.
Am descoperit ca orice activitate ce implica creativitate, creatie, inovativitate e raspunsul la cautarea mea. Asadar, incerc sa gasesc diverse modalitati prin care sa pun in aplicatie acele 3 caracteristici. Si vreau sa zic ca tinta este atinsa cu foarte mare succes. Mintea mea se relaxeaza, face ceva productiv si lasa la o parte grijile si alte nimicuri. Daca am pe fundal muzica preferata cu atat mai mult. Un alt efect este si o implinire sufleteasca. Nu stiu de ce. Pe de alta parte, are si un efect terapeutic. De exemplu activitatea de a scrie. Cred ca multe persoane care se exprima prin scris sunt de acord cu mine. Exprimi liber si in mod personalizat ceea ce simti si gandesti, iar rezultatul este unul calmant. Unul dintre scopurile crearii acestui blog este si ceea ce tocmai am pomenit mai sus. Ma ajuta foarte mult. Daca nu ar fi benefic nu as face asta. Asa suntem construiti majoritatea dintre noi.
Un alt lucru care, nu demult, mi-am dat seama ca ma relaxeaza si este propice pentru exprimarea creativitatii este acela de a face colaje. Mai exact am luat teancul de reviste pe care il aveam deja adunat de ceva vreme si am inceput sa decupez ceea ce ma intereseaza si imi face placere sa privesc si anume fashion, make-up and hairstyling stuff. Diverse imagini fie cu modele, fie cu haine sau accesorii pur si simplu. Si le reunesc pe un panou de pluta cu pioneze, dupa cum sunt inspirata la momentul acela.
Si astfel mintea mea se relaxeaza fara prea mare consum emotional. Unde mai pui ca e si productiv si imi si face mare placere. I really could make a job of it since I have a very little idea about what I’m going to do next because guess what … inca jumatate de an si sunt gata cu facultatea … Where to?
Dar despre asta in alte randuri… J